Inför Champions League-kvalet i Uddevalla

Under onsdagen kliver IFK Uddevalla in i kvalet till Champions League. De svenska mästarna har också fått chansen att arrangera sin grupp på hemmaplan.

I somras lottades Preliminary Round till herrarnas Champions League. IFK Uddevalla har kvalificerat sig för turneringen efter att ha blivit svenska mästare för andra året i rad. I finalen av Svenska Futsalligan besegrades Örebro FC med 10–1.

IFK Uddevalla kommer dessutom att vara en av arrangörerna till första rundan mellan 28 augusti och 1 september. Samtliga sex matcher kommer att spelas i Agnebergshallen.

– Det kommer att bli lärorikt, intensivt och väldigt roligt. Det är ju ett par snäpp högre jämfört med SFL-arrangemang. UEFA kommer med flera riktlinjer och regler för att man ska göra ett så bra arrangemang som möjligt. Det kräver mycket tid, säger Harry Gerd, sportansvarig i IFK Uddevalla.

Uddevalla arrangerade Preliminary Round även förra året.
– Då var allt nytt för oss. Det kändes som att man lärde sig något för varje steg man tog. Nu har vi ett års rutin med oss och det hjälper mycket, men samtidigt har varumärket Champions League blivit starkare sedan dess. Det är mycket som måste klaffa. I och med att vi arrangerade turneringen ifjol känner vi ändå en viss trygghet i organisationen vad vi behöver åstadkomma.

Vad hoppas ni på när det gäller publik?

– Förra året hade vi 2000 åskådare på tre dagar. Då var det lite nyhetens behag att visa upp europeisk futsal för hemmapubliken, men vårt mål är att vara minst lika bra som ifjol. Då var UEFA väldigt nöjda med siffrorna, det är sällan det är så mycket publik i Preliminary Round. Det var ett kul kvitto på att man gjort något bra. Det blir en utmaning, men vi hoppas att det ska gå vägen nu också.

Förra säsongen slutade IFK Uddevalla tvåa i Preliminary Round och lyckades inte ta sig vidare till nästa steg. Som längst har ett svenskt lag tagit sig Main Round. För två år sedan blev IFK Göteborg historiska i Sverige när de vann första rundan och slutade på tredje plats i sin Main Round-grupp.

I kvalgruppen ställs IFK Uddevalla mot Vængir Jupiters (Island), KMF Celek (Montenegro) och Leo Futsal Club (Armenien). Gruppseger krävs för att ta sig vidare till nästa CL-runda. I så fall kommer IFK Uddevalla att resa till Cypern i oktober för att möta Aqua e Sapone (Italien), APOEL (Cypern) och vinnarna från Grupp A.

– Vi vill vara med och fightas om gruppsegern för att gå vidare. Det måste vara målet även om vi har hamnat i en tuff grupp. Vi mötte tyska mästarna ifjol och nu tror jag att både Leo och Celek blir tuffa. Men vi känner oss väl förberedda. Vi har många spelare med i landslaget som har samlat på sig internationell rutin. Vi hoppas att det ska bidra spelmässigt och lyfta oss ett par snäpp.

Hur viktigt är det för svensk futsal att Uddevalla lyckas i Champions League?

– Det är jätteviktigt, även om det skulle vara något annat lag än oss som representerar Sverige i Europa. Det är viktigt att plocka rankingpoäng och spela internationella matcher som vi kan visa upp för vår hemmapublik. Att även få visa att vi klarar av att arrangera den här typen av matcher. Det är en bra värdemätare för oss inför SFL-starten.

Veckans spelschema

29 augusti

17.00: Leo Futsal Club – Vængir Jupiters
19.30: IFK Uddevalla – KMF Celik

30 augusti

17.00: KMF Celik – Leo Futsal Club
19.30: IFK Uddevalla – Vængir Jupiters

1 september

17.00: Vængir Jupiters – KMF Celik
19.30: Leo Futsal Club – IFK Uddevalla –

Alla matcher spelas i Agnebergshallen. Gruppsegraren går vidare till Main Round.

Marcus Heed

Futsal Champions League - senaste