Unikt innehåll i cupen

Gruppspelet i den 63:e säsongen av Svenska Cupen står för dörren. Med ett unikt innehåll: 54 matcher på 30 dagar. En fyra Skåne. Dödens grupp. Och sist men inte minst – drömmar om Europa.

Bilden ovan: Mycket folk är att vänta till nya läktaren på Österås IP när Djurgården och Elfsborg gästar Hässleholms IF.

Lördag till måndag inleds gruppspelet i Svenska Cupen herrar 2018/19 med 16 matcher i Malmö från söder till Östersund i norr.

32 klubbar har chans att bli cupmästare. Flera av dem har Europa League i sikte, belöningen för att man vinner Svenska Cupen.

Regerande mästarna Djurgården vill försvara sin titel, mesta mästarna Malmö FF vill bryta sin långa cupförbannelse och för div 1- och 2-klubbarna Assyriska Turabdin, IFK Värnamo, Eskilsminne, Karlstad BK, Nyköpings BIS, Rosengård och Hässleholms IF är cupen ett enda stort äventyr.

Ett bevis på hur stor och viktig cupen är förstår man av att en mittfältare från Djurgården just nu pryder Hässleholms IF:s hemsida med rubriken "Kevin Walker kommer till Hässleholm?"

Hässleholms IF är en av fyra skånska klubbar som nått gruppspelet. Division 2-klubben har kvalificerat sig via segrar mot Kristianstad FC (1-0) och Trelleborgs FF (3-2). Nu väntar Djurgården och Elfsborg hemma på Österås IP samt IK Frej borta.

De övriga klubbarna i cupens "en fyra Skåne" är Malmö FF, Eskilsminne IF och FC Rosengård. Eskilsminne spelar i division 1 Södra och har nått gruppspelet via 1-0-segrar mot IS Halmia och Helsingborgs IF. FC Rosengård, i division 2 Västra Götaland, har slagit ut FK Besa (5-0) och Landskrona BoIS (2-0). Inga dåliga skalper.

Nu väntar Hammarby och Dalkurd hemma samt Varbergs BoIS borta för Eskilsminne i grupp 4 medan RC Rosengård får besök på Limhamns IP av BK Häcken och Brommapojkarna i grupp 6. Rosengårds bortamatch spelas i Borlänge mot IK Brage.

Malmö FF vann sin kvalmatch borta mot Lunds BK med 2-0 och nu väntar Degerfors, Öster och Falkenberg i grupp 3 – en grupp som undertecknad döpt till "dödens grupp" i årets cup.

Varför?

Jo, det finns fyra skäl:

  1. I gruppen väntar den pigga allsvenska nykomlingen Falkenbergs FF som imponerade i fjolårets Superettan. Då blev man tvåa efter Helsingborgs IF, gjorde flest mål (61) av alla lag och släppte in tredje minst (34). MFF-FFF möts i gruppens sista match den 2 mars.
  2. I gruppen finns också Degerfors och Öster, båda i Superettan och historiskt sett med var sin cuptitel. Degerfors 1992/93 efter finalseger mot Landskrona BoIS (3-0.) Öster 1976/77 efter finalseger mot Hammarby (1-0). Båda klubbarna placerade sig i fjol på den övre halvan i Superettan och siktar på ännu högre placeringar 2019. Två vassa motståndare med andra ord.
  3. Malmö FF:s cupspöke. MFF har vunnit Svenska cupen 14 gånger, mest av alla klubbar. Men den senaste cuptiteln spelades hem för 30 år sedan, 1988/89 - finalseger mot Djurgården 3-0. Negativa trender är till för att brytas samtidigt som traditionens makt är stor.
  4. Malmö FF:s cupmatcher mot Chelsea i Europa League. De spelar den första hemma på torsdag, den andra en vecka senare i London. Mellan dessa två gigantiska matcher väntar Degerfors hemma på söndag och tre dagar efter Londonmatchen väntar Öster i Växjö. Orkar MFF med detta tunga spelprogram? Ja, de har en bred trupp och vet säkert hur man hanterar detta europeiska och inhemska cupschema.

Men visst bidrar det täta matchandet till spekulationer i hur det ska gå i "dödens grupp".

Och apropå cupschema. Här är Svenska cupens spelordning:

  • 16-18 februari, omgång 1
  • 22-24 februari, omgång 2.
  • 2-4 mars, omgång 3.
  • 9-10 mars, kvartsfinaler.
  • 16-17 mars, semifinaler.
  • 15 maj, final.

Larne Wallisson

Svenska Cupen - senaste