Cupdraman från norr till söder i helgen

Helsingborg var först. Malmö FF har gjort det flest gånger. Djurgården gjorde det senast. Ytterligare 15 klubbar har också gjort det. Vunnit Svenska Cupen! Vilka som vinner i år vet vi efter finalen den 15 maj.

Bilden: Om Malmö FF vinner årets cup får allsvenska fyran Hammarby en plats i europaspelet. Det gäller för övrigt även om det är AIK eller Norrköping som står som slutsegrare.

I helgen inleds Svenska Cupens gruppspel på herrsidan. 32 klubbar från sex olika divisioner är uppdelade i åtta grupper, med tre matcher var och där gruppvinnarna går till kvartsfinal.

1941 spelades den första cupfinalen mellan Helsingborgs IF och IK Sleipner. HIF vann med 3-1 i Solna inför 10 763 åskådare. Efter det har cupen rullat på med undantag för 1952 och 1954-66 då det inte var någon turnering.

Samt 2012.

För Efter Helsingborgs finalseger 2011 mot Kalmar FF, 3-1, fick Svenska Cupen ett nytt format med kval på hösten och gruppspel på våren med efterföljande kvarts-, semi- och final. Ett koncept som gått hem i hela fotbolls-Sverige.

- Nu får vi tävlingsmatcher tidigt på försäsongen vilket ger mycket mer än vanliga träningsmatcher, menar AIK:s allsvenske guldtränare Rikard Norling.

Premiäråret 2013 blev IFK Göteborg cupmästare efter finalseger mot Djurgården, 4-2 efter förlängning och straffar. Finalen spelades i Solna inför 21 819 åskådare.

I helgen inleds det nya konceptets sjunde upplaga. 32 klubbar har chans att vinna cupen, där det rent sportsligt är fördel de allsvenska klubbarna, men vad vore en cup utan skrällar...

Årets kvarvarande 32 klubbar kommer från följande divisioner:

Allsvenskan (13): AIK, IFK Norrköping, Malmö FF, Falkenberg, Hammarby, Häcken, Athletic Eskilstuna, Östersund, Sirius, Djurgården, Elfsborg, Örebro, IFK Göteborg.

Superettan (12): Jönköping Södra, Norrby, Örgryte, Degerfors, Öster, Varberg, Dalkurd, Brage, Brommapojkarna, Halmstads BK, Frej, GAIS.

Division 1 (5): Assyriska Turabdin IK (Jönköping), IFK Värnamo, Eskilsminne IK (Helsingborg), Karlstad BK, Nyköpings BIS.

Division 2 (2): FC Rosengård, Hässleholms IF.

Cupens nya upplägg har sett två nya klubbar som cupmästare jämfört med åren 1941-2011. 2016 vann Häcken och 2017 tog Östersunds FK hand om cupbucklan.

- Den största framgången i klubbens historia, fastslog Häckens sportchef Sonny Karlsson utan darr på rösten.

Och vad cupsegern innebar för Östersund har väl inte undgått någon. Vare sig i Sverige eller Europa. Sportsligt nådde Östersund ända fram till Europa League's 16-delsfinal där det blev sammanlagd förlust mot Arsenal (2-4), men imponerande 2-1 på självaste Emirates Stadium i London. Och ekonomiskt landade det över sex miljoner euro på det jämtländska klubbkontot.

- Unbelievable. Helt otroligt, fastslog dåvarande tränaren Graham Potter, vars framgångar i Östersund tog honom till tränarjobbet i Swansea, i engelska The Championship.

Det väntar alltså inte bara ära och evig historia för cupvinnaren. Segraren får också en biljett till kvalet i Europa League vilket kan leda till ekonomisk succé.

Något som Bosse Andersson, Djurgårdens sportchef och starke man, känner till och på samma gång grämer sig över. Trots cupguld 2002, 2004, 2005 och senast 2017 samt SM-guld 2002 och 2003 har det inte blivit några framgångar för Djurgården i UEFA Cupen/Europa League och Champions League.

- Vi knäckte inte koden som Malmö gjorde. Om vi hade gjort det i stället tror jag att Djurgården varit absolut outstanding och den mest framgångsrika klubben i Sverige under 2000-talet, sa Bosse Andersson nyligen i en intervju till Aftonbladets Robert Laul.

Djurgården vann Svenska cupen 2018 utan att nå någon sportslig succé i Europa och i Allsvenskan blev det en blygsam sjundeplats, så om Djurgården vill spela i Europa 2019 krävs det att man försvarar cupguldet. Helsingborgs IF gjorde det senast, 2010 och 2011. Gången innan var det just Djurgården, 2004 och 2005.

- Östersund och Malmö FF har gett oss motivation att också lyckas i Europa, så självklart är målet att vinna Svenska Cupen 2018, fastslår Bosse Andersson.

Djurgården spelar i samma grupp (7) som Elfsborg, IK Frej och div 2-laget Hässleholms IF. De inleder hemma mot Frej på söndag, spelar borta mot Hässleholm den 23 februari och avslutar hemma mot Elfsborg den 3 mars i vad som på papperet verkar bli en ren gruppfinal och först då vet vi om vägen till Europa finns kvar för femfaldiga cupmästarna Djurgården.

Hammarby däremot, som aldrig vunnit Svenska Cupen, har faktiskt dubbla chanser att nå Europa League.

Det är nämligen så att om allsvenska ettan AIK, allsvenska tvåan IFK Norrköping eller allsvenska trean Malmö FF vinner cupen - ja, då går Sveriges tredje Europa League-plats till allsvenska fyran Hammarby IF.

Men säkrast och bäst är ju ändå att själva vinna cupen.

Larne Wallisson

Svenska Cupen - senaste