Ekström tillbaka efter körtelfebern

Han fick största delen av fjolårssäsongen spolierad på grund av körtelfeber. I år kom han tillbaka starkare än någonsin. I helgen gjorde Albin Ekström sin första landskamp på över ett år. – Det är väldigt mäktigt att representera sitt hemland. Jag har drömt om det sedan jag var lite och är väldigt glad över att det har gått i uppfyllelse, säger Albin Ekström.

När Albin Ekström var sex år började han att spela fotboll i Sunnersta AIF hemma i Uppsala. Så småningom klättrade han hela vägen från knattefotboll till a-laget. 2016 startade han även i P01-landslagets allra första landskamp.

Inför förra säsongen bytte högerbacken Division 4 och Sunnersta AIF mot allsvenska GIF Sundsvall. Han blev på nytt uttagen till landslaget, men säsongen 2017 skulle visa sig bli en kort sådan. Strax innan sommaren drabbades Ekström av körtelfeber. Något som skulle hålla honom borta resten av året.

– Jag blev sjuk och fick feber varannan vecka så vi gick till läkaren och lämnade lite prover. Då visade det sig att jag hade körtelfeber. Det finns olika typer av körtelfeber och jag hade en av de värre varianterna. Jag kunde inte träna någonting alls under ett halvår för det kunde påverka njurarna och hjärtat om man ansträngde sig, säger Albin Ekström.

Hur hanterade du det?
– Det var bara att acceptera det och vänta. Jag tänkte hela tiden att jag skulle komma tillbaka och bara ge järnet när jag blev frisk igen. Träna upp konditionen och komma tillbaka starkare, säger Albin Ekström.

Var du någon gång orolig över att du inte skulle komma tillbaka till fotbollen igen?
– Ja, lite orolig var jag. Jag skickade in några tester när jag trodde att jag var frisk. De visade att njurarna inte var helt hundra. Då var jag osäker på om allt skulle bli bra och om jag kunde komma tillbaka till fotbollen. Det var jättejobbigt och tufft att höra, säger Albin Ekström.

Hur påverkade sjukdomen dig i ditt övriga liv utanför fotbollen?
– Jag missade mycket i skolan och kunde inte vara med mina vänner lika mycket som tidigare och som jag ville. Det påverkade mig rätt mycket och jag blev lite deppig ett tag. Det var jättejobbigt att inte kunna träna, hålla igång och vara med mina kompisar, säger Ekström.

Vilka stöttade dig under tiden?
– Min familj var alltid där, det har den alltid varit. Men även lagkamrater, tränare och även lärare. Nu är allting bra, det är lugnt. Det går även bra i skolan för mig. Så det är jätteskönt, säger Ekström.

Har du blivit starkare efter halvåret med körtelfebern och allt vad det innebar?
– Jag har blivit starkare både mentalt, men även fysiskt. Jag har tränat upp mig ordentligt nu. Sen har jag lärt mig att hantera motgångar. Nu vet jag hur man gör det på ett bättre sätt, säger Ekström.

Trots att han missade största delen av förra året blev 17-åringen uppflyttad till U19-laget hemma i Sundsvall inför den här säsongen. I början av året gjorde han en efterlängtad comeback därefter har det rullat på.

– Det var lite tufft i början att komma tillbaka efter sjukdomen. Jag kämpade på och det blev bättre och bättre. Nu har det gått bra under en längre tid och det visade kallelsen till landslaget också.

I laget finns ett helt koppel spelare med ungdomslandskamper på kontot. Jämngamla Teodor Stenshagen var iväg och spelade U17-EM i maj. Albin Palmlöv som också är född 2001 var kallad till landslaget förra samlingen i september. Den ett år äldre Paya Pichkah spelade landskamper så sent som i helgen. Samtidigt som den ett år yngre Jesper Carström spelade EM-kval med P02-landslaget vid månadsskiftet.

– Det är jätteroligt och lärorikt att träna med de varje dag. Det är alltid högt tempo och bra kvalitet på träningarna. Vi sporrar varandra.

Ekström har även varit uppe och känt på några a-lagsträningar.

– Det har varit jätteroligt. Det är stor skillnad från juniorfotbollen. Det är mycket högre tempo och bättre fysik i a-laget.

Är det någon i laget som tar lite extra hand om er unga spelare?
– Alla spelarna i a-laget är bra på det, men den som gör det mest är kanske lagkaptenen Linus Hallenius.

Är det någon i truppen som du ser upp till eller försöka lära dig lite extra av?
– Jag spelar på samma position som Jonathan Tamimi. Han brukar jag att kolla på lite extra under träningar och matcher för att försöka lära mig.

Efter ett kämpigt fjolår är Albin Ekström tillbaka på riktigt. Utöver spel i U19 Allsvenskan och några träningar med a-laget var han förra veckan i väg i England på landslagsuppdrag. Hans första landskamp över ett år.

– Det var jätteroligt att få spela för Sverige och att få träffa alla killarna igen. Det är stor skillnad på att spela vanliga matcher hemma och landskamper där det är högre tempo. Det är väldigt roligt.

För Ekströms del blev det en halvlek mot Tjeckien innan han var tvungen att kliva av på grund av en smäll.

– Det gick bra tycker jag. Tyvärr fick jag en lårkaka under halvleken som gjorde att jag var tvungen att bryta matchen i halvtid vilket var synd.

Hur är det att spela för Sverige?
– Det är väldigt mäktigt att representera sitt hemland. Det är någonting som nog alla drömmer om. Jag har drömt om det sedan jag var lite och är väldigt glad över att det har gått i uppfyllelse.

Johan Velagic

Landslag - senaste

Nationella partners