Gyökeres hoppas på nya U21

Viktor Gyökeres har nu gjort mål i sex raka landskamper. Totalt har det blivit sju mål. Tre av dessa kom i U19-EM i fjol där han delade skytteligavinsten. De senaste målen kom förra veckan. Nu hoppas 20-åringen på fler mål i nya U21-landslaget.
– Det är väldigt roligt att göra mål för Sverige och jag hoppas att jag kan göra ännu fler för landslaget framöver, säger Viktor Gyökeres.

Bilden: Viktor Gyökeres gjorde tre av Sveriges fyra mål i den gångna veckans U20-landskamper. FOTO: SvFF.

Förra veckan spelade Sverige två U20-landskamper nere i Marbella, Spanien. Först besegrades Danmark med 3-1, därefter 1-1 mot Ryssland. För Viktor Gyökeres blev det tre mål under veckan.

– I första matchen mötte vi ett bra Danmark där vi gjorde spelade bra. Vi jobbade oss in i matchen och lyckades vända. Mot Ryssland kom vi också tillbaka och fick ett kryss. Överlag var det en bra samling, både för min del och för laget, säger Viktor Gyökeres.

Efter två mål mot Danmark och ett mål mot Ryssland är Gyökeres uppe i en imponerande svit i landslaget.

Vet du hur många landskamper i rad du har gjort mål i nu?
– Oj, nej det vet jag inte. Eller vänta lite, låt mig tänka. En, två, tre...sex stycken tror jag. Stämmer det? säger Viktor Gyökeres.

Helt rätt svar. Anfallaren har nu gjort mål i sex raka landskamper. Förra året sänkte han Italien i kvalet och skickade Sverige vidare till U19-EM i Georgien. Där gjorde han mål i Sveriges samtliga gruppspelsmatcher innan det blev respass hem. Det plus målen förra veckan ger sju mål på de sex senaste landskamperna.

– Det har jag inte tänkt på faktiskt, det var längesedan jag spelade i landslaget. Men det är så klart roligt att ha den statistiken. Förhoppningsvis kan jag få till liknande statistik i klubblaget också, säger Viktor Gyökeres.

Vad tror du det beror på?
– Oj, jag vet faktiskt inte varför det har kommit så många i slutet. Det är väldigt roligt att göra mål för Sverige och jag hoppas att jag kan göra ännu fler för landslaget framöver, säger Gyökeres.

Tre av målen kom som sagt i U19-EM i Georgien i fjol. Med det vann han faktiskt skytteligan tillsammans med tre andra spelare. Bland annat Englands jättelöfte Ryan Sessegnon.

– Man tycker ju att det borde vara någon spelare i de lagen som gick långt som skulle ha gjort fler mål, men nu var det inte så. Det är så klart jätteroligt att dela på skytteligavinsten på ett EM. Jag har inte mängder av priser i sådana sammanhang, det är inte så att jag har vunnit Ballon d'or eller något så den vinsten ligger ganska högt upp, säger Gyökeres.

Kan du beskriva känslan av att göra mål för Sverige i ett mästerskap?
– Jag var så inne i det när jag väl var där. Vi låg under i de två första matcherna jag gjorde mål i. Då var det mer att jag ville hämta bollen och vända på matchen. Jag hann inte riktigt fira målen. Mot Portugal tog vi ledningen med mitt mål, men då var vi redan utslagna. Att göra mål är den bästa känslan, men det hade varit mycket roligare om målen hade hjälpt oss mer än vad det gjorde. Men som sagt är det alltid roligt att göra mål, speciellt för Sverige, säger Gyökeres.

Nu med drygt ett års distans. Hur var det att spela i ett mästerskap för Sverige?
– Det var jätteroligt att vara med och representera Sverige i ett stort mästerskap. Själva resan dit var också rolig. För min del var det första mästerskapet i landslagströjan för min del. Det var väldigt kul att få göra det tillsammans med spelarna som var med, säger Gyökeres och fortsätter:

– Det känns däremot fortfarande surt att vi inte kom längre än vad vi gjorde. Jag hade velat göra större grejer där än vad vi gjorde.

För tillfället är 20-årige Gyökeres i åldern där spelarna hamnar i ett litet landslagsvakuum. Mellan ungdomslandslagen där de är för gamla och U21-landslaget där konkurrensen är benhård och merparten av spelarna är lite äldre.

Syftet med förra veckans U20-landskamper är att få till en brygga mellan ungdomslandslagen och U21-landslaget. Att ge spelarna internationella matcher och landskamper.

– Det är jättebra. I den här åldern blir det ett landslagsuppehåll för oss då är det bra att vi får möjlighet att känna på det igen efter att ha varit borta ett tag. Det är bara positivt.

Vad tar du med dig från veckan i Marbella?
– Många positiva saker. Dels är det jättekul att få träffa alla spelarna och spela ihop igen. Att spela med landslaget är alltid roligt och ger en bra erfarenheter och upplevelser. Förutsättningarna har varit jättebra hela veckan.

Kort efter samlingen på Marbella spelade U21-landslaget en helt avgörande kvalmatch mot Belgien. I potten låg en plats till U21-EM i Italien nästa år. Det blev en tung kväll i Kalmar. Sverige föll med 0-3 och missade därmed U21-EM.

– Det var jättetråkigt att de inte tog sig vidare. Det känns som att de gjorde ett bra kval hela vägen. Att de tog mycket poäng och var med där uppe i toppen hela tiden. De förtjänade bättre än det som skedde mot Belgien.

I och med uttåget i EM-kvalet är det nu dags för nästa generation U21-landslag att ta form. Nu är det spelare födda 1998 och senare som kommer att utgöra det nya U21-landslaget. Viktor Gyökeres ålder helt enkelt.

Hur ser du på dina chanser att komma med där?
– Jag hoppas att de är stora, men jag förväntar mig ingenting just nu. Det gäller att göra det bra hemma i Brighton och förhoppningsvis tar det mig till U21-landslaget förr eller senare. Det skulle så klart vara jättekul att få vara med där.

Med sina 13 mål och åtta assister i Superettan i fjol var Gyökeres en stor anledning till att BP gick upp i Allsvenskan. Inför i år flyttade anfallaren till England och Premier League-klubben Brighton & Hove Albion där han lirar i U23-laget.

– Det går bra. Det är tuffa matcher mot bra lag. Vissa matcher får vi försvara väldigt mycket, men det gäller att göra den biten också. På det stora hela går det bra. Det gäller att fortsätta träna på oavsett hur det går så får man se vart det slutar. Jag vill ju så klart spela a-lagsfotboll, men du måste börja någonstans. Det är inte det lättaste att slå sig in i ett a-lag i Premier League.

Efter sju omgångar ligger Brighton på en sjundeplats i U23 Premier League. Endast fyra poäng upp till ledarduon Everton och Arsenal. Gyökeres har startat i samtliga matcher och gjort tre mål mot Tottenham, Manchester City och West Ham.

– Jag hoppas att vi fortsätter göra det bra i ligan där vi har börjat ganska bra. Att vi kan hänga med i toppen där. Att vi gör det bra i cuperna vi spelar i, att vi helt enkelt tar så många vinster som möjligt. Samtidigt som jag gör bra ifrån mig och vara en del av våra prestationer.

Svensken har även varit uppe och tränat med a-laget samt gjort sin tävlingsdebut. Gyökeres var i princip med a-laget under hela försäsongen och spelade sedan samtliga minuter i 0-1-förlusten mot Southampton i EFL Cup.

Vad tror du krävs från din sida för att nå a-laget?
– Det är svårt att säga. Det handlar inte bara om att spruta in mål, även om det så klart är ens uppgift som anfallare att göra mål. Men det krävs mer än så. Det gäller att göra det bra dag in och dag ut. Jag får försöka göra det bra i U23, förhoppningsvis ger det resultat sen.

Johan Velagic

Landslag - senaste

Nationella partners