Roland Nilsson inför EM-kvalet

U21-landslaget befinner sig på Malta för torsdagens EM-kvalmatch. Ö-nationen är gruppjumbo med idel förluster på sina sex matcher hittills. Någon risk för underskattning från svenskt håll finns däremot inte.
– Malta är bra. De har gjort en del mål och stört de andra lagen i gruppen. Där får vi se upp, försvaret måste sitta. Det krävs en bra insats från oss, säger förbundskapten Roland Nilsson.

I söndags samlades U21-landslaget hemma i Sverige och genomförde ett träningspass. I måndagseftermiddag landade laget på Malta och förbereder sig nu inför torsdagens drabbning.

– Det är väldigt varmt här, 27 grader. Så det är väl nästan som Sverige. Vi valde att samlas hemma i Sverige först för att ha bra träningsmöjligheter och för att åka till Malta som en samlad trupp. Känslan är bra i gruppen, alla ser fram emot matchen. Vi har även en väldigt bra ledarstab som har ett härligt go som smittar av sig på spelarna, säger förbundskapten Roland Nilsson.

Fyra återbud

Som vanligt är det en meriterad trupp som Nilsson har tagit ut. Den här gången fick han däremot inte mindre än fem återbud. 54-åringen fyllde då på truppen med fyra slagkraftiga allsvenska pjäser samt Bröndbys utlånade svensk Gustaf Nilsson med två a-landskamper och ett mål på kontot.

– Det är tuff konkurrens att komma med i truppen. Vi vet om att det finns många väldigt bra spelare som är utanför truppen. Det känns jättebra att kunna plocka in så duktiga spelare när det blir återbud. Vi kommer att fortsätta på samma sätt som innan, de som har kallats in nu kommer att fylla luckorna väldigt bra. Det är bara att köra på, säger Roland Nilsson.

På torsdag väntar den sjunde matchen i EM-kvalet som avgörs senare i höst. För motståndet står gruppjumbon Malta. Ett Malta som har förlorat sina samtliga sex matcher och har minus nio i målskillnad.

Finns det någon risk för underskattning från svenskt håll?
– Nej. Det har vi pratat om. Malta släpper inte in många mål och har gjort det svårt för alla lagen i gruppen. Vi vet vad som väntar oss, säger Nilsson.

Vad tror du blir viktigt mot Malta?
– Framförallt att vi har ett bra anfallsspel med stor rörlighet och högt bolltempo. Malta är bra. De har gjort en del mål och stört de andra lagen i gruppen. Där får vi se upp, försvaret måste sitta. Det krävs en bra insats från oss, säger Nilsson.

Sverige obesegrade i gruppen

Sverige å sin sida är alltjämt obesegrade i gruppen med fyra vinster, två kryss och härliga plus tio i målskillnad.

– Vi har haft ett bra anfallsspel från första matchen. Sen har vi haft en förbättring hela tiden där vi har lärt oss från matcherna och gjort det bättre i nästkommande match. Det har gjort att vi känner oss väldigt stabila. Vi vet om att vi har en hög högsta nivå. Nu får vi se till att fullfölja det resten av kvalet.

Efter matchen mot Malta återstår det sedan tre matcher i kvalet. Samtliga på hemmaplan. Ungern och Turkiet i september och 16 oktober avslutas kvalet hemma mot Belgien.

– Det känns bra att det är hemmamatcher i höst. Vi vet att vi är starka på hemmaplan. Det är ju topplagen vi möter och då är det alltid en fördel att spela på hemmaplan.

Men först väntar som bekant Malta. Vinst på torsdag och Sverige återtar ledningen i gruppen inför höstens kvaldramatik på hemmaplan.

Johan Velagic

Landslag - senaste

Nationella partners